Paul Gifford | Universitat Pompeu Fabra (Barcelona) | 4 d’octubre de 2017

Vaig parlar sobre “Què és la religió? Reflexions des d’Àfrica” com una de les primeres conferències d’un curs sobre les grans tradicions religioses, un assumpte obligatori per als estudiants del grau d’Humanitats —uns 80 alumnes fan aquest curs. Vaig explicar l’encanteri que hi ha en la imaginació religiosa de la majoria dels africans, que veu que les forces espirituals són responsables d’una gran part dels esdeveniments del món, una visió religiosa que no destaca molt en l’Occident “desencantat”, on la ciència i la tecnologia han desplaçat en gran mesura aquestes percepcions. Encara que la majoria dels africans s’identifiquin com a cristians o musulmans, la visió del món “encantat” persisteix, i al meu entendre, aquesta és la principal raó per la floridura del pentecostalisme a l’Àfrica. El pentecostalisme és una forma de cristianisme marcada per la participació, l’exuberància, l’entusiasme, els signes i les meravelles, i es pren seriosament aquesta visió del món encantada, a diferència de les esglésies principals o de la missió, que estan profundament involucrades en el desenvolupament. Les preguntes es van centrar principalment en les tensions cristianomusulmanes actuals.